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Sumérgete en el mundo de la ilustración freelance con Maria Lia Malandrino

Rhea
Jul 12, 2022
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¿Te has preguntado alguna vez qué se necesita para convertirse en un ilustrador de éxito en la industria? Esta semana hemos tenido el placer de entrevistar a nuestra increíble artista Maria Lia Malandrino para conocer todo sobre su trayectoria como artista.

Así que, si quieres aprender cómo convertirte en ilustrador, sigue leyendo.

Ilustración MLM Por Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¿Qué fue lo primero que te interesó de la ilustración?

Hay un cómic que salió en 2001 cuando yo tenía 11 años que se llama W.I.T.C.H. Es de un autor italiano llamado Alessandro Barbucci.

Trata de cinco chicas que descubren que son brujas, pero en realidad no lo son. Son más bien hadas porque tienen alas. Cada una de ellas tiene poder sobre un elemento básicamente.

Creo que todavía tiene algún lector. Pero bueno, hicieron caricaturas después y como que se volvió global.

Fue publicado por Disney en Italia, y creo que a nivel mundial también. Era el mejor estilo de cómic que había visto nunca, porque Alessandro tiene un estilo realmente increíble, sobre todo para principios de la década de 2000, cuando combinaba el estilo Disney y el manga.

Los temas eran muy adolescentes, lo cual era raro para Disney. Cuando normalmente hacían algo, era más dirigido a niños, como niños pequeños.

Así que básicamente me movió todo. Yo estaba como, “¡Oh, Dios mío! Esto es lo mejor de la historia!” Básicamente me encantaba el arte y me pasaba todo el tiempo copiándolo. Así que eso es definitivamente lo que me metió en el arte.

Ilustración De Dos Niñas Sentadas Por Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¿Cómo suele ser tu proceso de ilustración?

Soy muy de dividir todo en pasos. Porque sobre todo cuando ilustro para clientes, quiero que estén al día en cada etapa. De lo contrario, si te saltas algunas de las etapas y luego les envías un producto terminado, puede que se den la vuelta y digan: “Oh, pero esto no era lo que yo quería”.

Y entonces tienes que hacerlo todo de nuevo. Así que creo que lo mejor es mantenerlos tan actualizados como sea posible y ser muy claro en cuanto a qué retroalimentación pueden dar en cada etapa.

Creo que es una muy buena lección que tienes que aprender si eres freelance. Tu tiempo es literalmente dinero. Así que tienes que enseñar a tus clientes qué esperar en cada etapa, porque por supuesto, cada artista es diferente.

Puede que hayan trabajado antes con otros artistas que tienen un flujo de trabajo diferente.

Ilustración de un tigre y una niña por Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

Me gusta empezar con miniaturas. Es súper, súper tosco-imposible entender lo que pasa.

Después de que lo aprueban, paso a los bocetos que son básicamente un poco más claros que las miniaturas.

Y luego son más los clientes los que juzgan porque, por ejemplo, muchas editoriales infantiles tienen un montón de directrices a las que se adhieren. Los niños de cierta edad podrían no tener las herramientas intelectuales para entender algunos textos si las ilustraciones son demasiado complicadas.

O en algunos casos, especialmente en mercados específicos, no se puede tener a personajes haciendo ciertas acciones o vistiendo ciertas ropas porque, de lo contrario, sería ofensivo para el público de ese mercado.

Así que cuando me aprueban todo lo demás, entonces paso a las líneas limpias. Cuando las líneas limpias están cerradas, la siguiente etapa es el color. Si el cliente quiere dar su opinión después de eso, sólo le va a costar extra, más o menos.

Porque si tienen el escenario de la línea y digo: “Vale, esto es exactamente lo que va a parecer, sólo coloreado”. Y ellos dicen: “Sí, está bien”. Pero luego, después de añadir color, dicen, “Oh, pero en realidad yo quería que este personaje estuviera sosteniendo un bolígrafo y no una cuchara”.

Yo digo: “Bueno, vas a tener que pagar más, porque significa que tengo que volver atrás y rehacer el color”. Así que, ese es más o menos mi flujo de trabajo.

Ilustración de niños regando una planta Artista Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¿Recomendarías conseguir un agente como ilustrador?

¡Sin duda lo recomiendo! Si quieres trabajar en libros, definitivamente ten un agente, porque la mayoría de las editoriales no tratan con individuos.

A menos que seas una superestrella, ya sabes, alguien que tiene una presencia estelar en los medios de comunicación-como uno de esos artistas que tienen 3 millones de seguidores.

Conseguí un agente en 2017 cuando literalmente no era nadie-no es que ahora sea famosa, pero entonces era aún menos conocida. Básicamente acababa de terminar estos cursos de animación de dos años que estaba haciendo en una escuela aquí en Italia.

Tenía una lista de unas 90 agencias que busqué online, simplemente fui a Google y busqué ‘Ilustración, agencia o agente de libros,‘ algo así. Luego hice una lista de unos 80 o 90 agentes, y me puse en contacto con todos ellos.

Cinco me contestaron. De esos cinco, creo que estuve cerca de firmar con dos de ellos. Uno de ellos no parecía tener una amplia presencia en línea, mientras que la empresa con la que estoy ahora tiene una oficina en casi todos los continentes en el mundo, así que eso me ayudó a decidir.

Ilustración de pareja de Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¿Qué te inspira a la hora de crear?

Definitivamente tengo ciertos temas dependiendo de lo que estoy leyendo o viendo en ese momento.  A veces me dejó llevar mucho por lo que me gusta, o al menos en mi arte.

Incluso si no estoy creando fanart específico para algo que me encanta, aun podría inspirarme en ello. Así, por ejemplo, ahora mismo estoy releyendo The Stormlight Archive, que es un libro de Brandon Sanderson.

En realidad es una serie de libros ambientados en un mundo diferente que es fantasía. Tienen espadas enormes, magia y todo lo demás.

Así que aunque no esté dibujando fanart específico para estos, sigo teniendo este interés en las espadas enormes en este momento. Así que cada vez que estoy garabateando algunos personajes, van a tener atuendos de lucha o hermosos vestidos y esas cosas.

Y, ya sabes, a veces en su lugar tengo este tipo de ambiente medieval o más de un ambiente steampunk.

Chica con espada de Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¡Todo depende básicamente de lo que esté leyendo en ese momento!

Además, hago muchas excursiones con mi pareja y mi perro. Es una de mis actividades favoritas los fines de semana, ya sabes, ir a la montaña o a algún sitio y pasear.

Así que sí,  eso es muy inspirador para mí, también porque termino tomando un millón de fotos de cada hongo o cada brizna de hierba que nos encontramos. 

¿Has estudiado algo que te haya ayudado con tu ilustración y, si es así, se lo recomendarías a otras personas?

Yo hice algo completamente ajeno al instituto y a la universidad. Fui a una escuela de gramática para la secundaria, que no creo que sea algo que haya en otros países.

Pero en Italia, estudié latín, que es algo que no tiene ninguna utilidad práctica en mi vida, pero es bueno culturalmente.

Después fui a una universidad en Londres, la Universidad de las Artes, y me dediqué a la publicación de revistas. Así que definitivamente tengo conocimientos de diseño gráfico.

Trabajé un tiempo en Londres para una agencia de marketing. Mi vida parecía ir en cierta dirección. Iba a ser buena, básicamente.

Pero después de menos de un año yo estaba como, “Estoy tan aburrida de esto”.

Así que me fui a China e hice un poco de enseñanza de inglés como segundo idioma durante un año. Me di cuenta de que lo único que realmente me gusta son los cómics, los libros y los dibujos animados.

Así que, ¿por qué no intento hacer eso?

Pareja Romántica Por Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

Me fui a Italia e hice dos años en la Escuela Internacional de Cómics en mi ciudad natal, sobre todo porque así podía ahorrar un poco en cosas como el alquiler y demás.

Y ese curso fue mi base en el dibujo. También tomé esta clase magistral de guion gráfico con una escuela en línea llamada CG Master Academy. Tienen estas clases que no son pregrabadas; son con un profesor. Te revisan los deberes y todo eso.

Tuve una clase magistral con Eugene Huang, que es un artista de guion gráfico que ha trabajado en Rick y Morty en un montón de cosas geniales.

Fue realmente bueno trabajar con él porque te daba feedback alentador, pero al mismo tiempo era súper honesto sobre las cosas, que es algo que me di cuenta que faltaba en mis clases anteriores.

Necesitaba a alguien que me dijera directamente si aún era basura o si estaba creciendo. Me di cuenta de que no estaba practicando lo suficiente para ser buena, así que reduje mis horas de trabajo y empecé a publicar arte todos los días en Instagram.

La verdad es que si no dedicas dos o tres horas al día a dibujar, no vas a llegar a un punto en el que puedas ser un artista profesional. Es realmente injusto porque me refiero a que, ¿quién tiene esa cantidad de tiempo?

Chica con farol en un bosque Ilustración de Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¿Qué consejo le darías a tu yo más joven basándote en lo que sabes ahora? 

Esa pregunta normalmente implica que cambiarías algo, pero la verdad es que no quiero cambiar nada porque si lo hiciera no estaría aquí ahora. (¡Y probablemente sería un enorme bucle temporal y rompería el universo!) Así que no quiero darme ningún consejo.

Una cosa que le diría a los jóvenes artistas ahora mismo que están intentando entrar en la industria es: No te devalúes ni devalúes tu arte.

Me siento afortunada de que no sea algo que hice mucho gracias a mi agente.

Creo que sitios web como Fiverr son muy injustos con los artistas.

Son sitios web muy inmorales porque solo te están pagando como 5$ por crear un personaje para alguien al otro lado del mundo.

En lugar de utilizar estos sitios, podrías centrarte en trabajar en tu portfolio o en desarrollar tu propio proyecto.

Eso será aún más interesante para la gente que busca contratarte. Podrías conseguir un trabajo mejor que te pague una cantidad decente de dinero.

Hoja de diseño de personaje Por la ilustradora Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¿Hay algún método que utilices para calcular tus tarifas como freelance? 

Sé que no quiero bajar de 30$ la hora, es muy sencillo porque cuando era profesor de inglés me pagaban 25$/hora.

Y me dije: “Si me pagan menos siendo artista, entonces mejor vuelvo a ser profesora. Era mucho más fácil y menos estresante.”

También calculo en función del tamaño de un proyecto. Si el proyecto va a llevar mucho tiempo, es más probable que cobre una tarifa plana.

Desgraciadamente, a veces no puedes elegir fijar el precio porque hay una cantidad específica que la gente suele pagar por las portadas.

De nuevo, a menos que seas como un artista superestrella que es bien conocido debido a X, Y, Z (que no soy). Así que a veces sólo tienes que ir con ella.

También depende mucho del tipo de cliente, ya sabes. Yo he trabajado para Disney y Lucky Charms, así que todo empieza a un precio mucho más alto porque están acostumbrados a pagar toneladas de dinero.

En última instancia, tienes que decidir si sólo quieres trabajar por dinero o también por cosas que te gusten.

Una chica y su gato mirando por la ventana por Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¿Cuál es el rol favorito en el que has trabajado? 

Hmm. Creo que probablemente mi proyecto favorito ha sido The Lucky Charms del año pasado. Puede llegar a ser bastante solitario esto de ser artista porque la conexión con los clientes no es realmente lo mismo que trabajar en un equipo, ¿verdad?

Así que para ese proyecto, tuve mucha más experiencia de equipo. Era un libro, así que había mucha gente involucrada. Me contrataron como artista para el libro, pero también tuve que hacer todo el diseño gráfico y el diseño de personajes porque los personajes nunca se habían mostrado antes.

Era un trabajo bastante grande, pero era muy agradable porque teníamos verdaderas reuniones de equipo. Especialmente al principio, cuando estábamos decidiendo la estética y hacia dónde queríamos ir.

Todo el equipo eran mujeres de mi edad, así que todas conocíamos las mismas referencias de la cultura pop. Fue muy agradable tener un equipo, ¿sabes?

Ilustración de una niña de Maria Lia Malandrino
@art_bymemo

¿Cuáles son tus programas y tabletas gráficas favoritas para ilustrar? 

Mi favorito en realidad depende de lo que estoy haciendo. Si sólo estoy haciendo arte para mí, probablemente sólo usaría mi iPad y Procreate.

Por lo general, cuando dibujo para mí, estoy sentada en algún local, así que es más fácil. Pero cuando estoy trabajando en el algo del cliente real, creo que Photoshop es lo que usaría.

Hace poco me compré un Mac Studio y sigo usando una Wacom Cintiq 22 HD que es muy vieja, ¡pero sigue funcionando! La definición de la pantalla es bastante baja una vez le añades un protector de pantalla. Después de mucho tiempo mirando, me duele la cabeza. Por lo tanto, es realmente una mala idea trabajar con esta tableta, para ser honesto. 

El iPad tiene una potencia de cálculo limitada. Así que especialmente para ciertos trabajos como para libros y demás, a veces tengo archivos muy grandes porque hay que tener en cuenta que hay que imprimirlos.

Así que tienen que tener un PPP súper alto, lo que hace que el archivo sea mucho más grande. Y en Procreate, cuando aumentas el tamaño del archivo, disminuyes el número de capas que puedes tener. Yo dependo mucho de las capas para mi flujo de trabajo. Así que sí, definitivamente tengo que usar mi ordenador para trabajar en el algo del cliente. 

¿Te sientes inspirado?

Consulta los impresionantes cursos de ilustración de María en nuestra web y empieza tu propio recorrido creativo para convertirte en ilustrador.

Rhea
Rhea

Rhea es una artista conceptual australiana que actualmente estudia en la Universidad de Griffith. Le apasiona difundir su amor por el arte a los demás.

Cómo dibujar las manos - Una guía paso a paso
15 consejos y trucos de Procreate para principiantes
2 comentarios
Juno
July 19, 2022

I loved this article and I love 21Draw in general. It is inspiring to see all these artists working and teaching us how to become better artists. What I like the most is the constant reminder "DON'T undervalue yourself or your art!" I have learned a lot from these courses!

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Furio DETTI
July 20, 2022

Great and honest replies. Expecially those about some sites about ill-paid commission jobs, and the rough evluation about wage. Very very useful (it reminds me that in Italy teachers have a sure job, full time, but paid the misery of 7,19 euro/h... 8 USD updated change rate). I am doubtful about made aware too clients and committers or customers about the workflow: if they can draw, and what to draw, so they could made the job themselves... Best luck to Maria!

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